samedi 16 juin 2018

Sally Hemings intégrée à Monticello


Je ne compte plus les fois où j'ai raconté l'histoire de Sally Hemings dans une de mes salles de classe. La "Virginienne" a été au coeur de bien des controverses et son ombre planait sur les campagnes présidentielles du principal rédacteur de la déclaration d'indépendance. Sally fut offerte à Jefferson par son beau-père. Ce dernier serait même le père de Sally. Le troisième président des États-Unis a-t-il eu une relation avec sa jeune esclave? Est-il le père des enfants de Sally? Les réponses ne sont pas toujours claires et même les tests d'ADN n'ont pu éclairer définitivement les historiens. La relation des maîtres avec certaines de leurs esclaves est complexe et la représenter en 2018 présente tout un défi.  Le manoir de Monticello ouvre depuis peu ses portes à une exposition sur Sally Hemings, une initiative majeure au coeur de la demeure de celui qui a écrit: ""We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness."


 "To make the exhibit possible, curators had to wrestle with a host of thorny questions. How to accurately portray a woman for whom no photograph exists? (The solution: casting a shadow on a wall.) How to handle the skepticism of those who remain unpersuaded by the mounting evidence that Jefferson was indeed the father of Hemings’s children? (The solution: tell the story entirely in quotes from her son Madison.)

And, thorniest of all, in an era of Black Lives Matter and #MeToo: How to describe the decades-long sexual relationship between Jefferson and Hemings? Should it be described as rape?

“We really can’t know what the dynamic was,” said Leslie Greene Bowman, president of the Thomas Jefferson Foundation. “Was it rape? Was there affection? We felt we had to present a range of views, including the most painful one.”

After a DNA test in 1998, the nonprofit foundation, which owns Monticello, determined that there was a “high probability” that Jefferson fathered at least one of Hemings’s children, and that he likely fathered them all. The new exhibit asserts Jefferson’s paternity as a fact.

https://www.nytimes.com/2018/06/16/us/sally-hemings-exhibit-monticello.html?hp&action=click&pgtype=Homepage&clickSource=story-heading&module=photo-spot-region&region=top-news&WT.nav=top-news

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